Research


Main research theme:

   산업화 및 서구화된 생활환경, 급격한 고령사회로의 전환에 따라 급/만성염증성 면역질환의 발병률이 크게 증가하고 이는 심각한 사회문제가 되고 있습니다. 면역시스템은 자기-비자기(self-nonself)를 구분하여 외부의 공격으로부터 숙주를 보호한다는 전통적인 개념에, 생체항상성에서 벗어난 상태의 위험신호를 인지하고 이를 효율적인 면역반응을 통하여 제거하고 회복시키는 역할을 한다는 이론이 더해져서 새롭게 발전해 가고 있습니다. 특히 노화에 따른 생물학적, 면역학적 변화는 생체 내 다양한 위험신호를 증가시키는데 이는 만성노인성 염증질환의 병인에 주요한 영향을 미칠 것으로 알려져 있습니다. 이에 본 연구실에서는 자가면역질환(autoimmune diseases), 자가염증성질환(autoinflammatory diseases)과 노화과정에서 나타나는 염증성 면역반응변화의 기전을 규명하는 연구를 진행하고 있습니다.

   이를 위하여 다양한 급/만성염증성 질환환자 (류마티스 관절염, 심혈관질환, 말기신부전증, 통풍, 패혈증, 장기이식환자)의 임상샘플로부터 질병과 연관된 면역반응의 이상(주로 T 세포와 monocytes/macrophages)을 관찰하고, 관련 기전을 분자세포면역학적 기법으로 규명하는 일을 진행하고 있습니다. 또한 바이오인포메틱스 분석법과 마우스모델을 함께 활용하며, 임상증상과의 관련성을 파악하기 위하여 여러 병원의 임상의사 분들과 활발한 공동연구를 진행해오고 있습니다. 이러한 중개연구를 통하여 궁극적으로 환자에 도움이 되는 새로운 치료법을 개발, 제안하는 것을 목표로 합니다.


Current research topics:

1) Pathogenic roles of monocytes/macrophages in acute and chronic inflammatory diseases.
2) Shaping of adaptive immune responses by IL-1beta/IL-1 receptor axis.
3) Profiling immune cell-signaling network by a cell-based multiplexing technique in humans.
4) Age-related changes in immune system: Identify novel biomarkers and molecular pathways.
5) Immunomodulatory roles of zinc as ionic signaling molecule (zinc homeostasis).


Keywords: 

Autoimmunity, immunosenescence, inflammatory monocytes/macrophage, zinc homeostasis, cell-signaling network, human immunology

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